Nederlog        

 

11 februari 2006

                                                                 

"Gevaarlijke ideeŽn - 6"

 

 

Meer zogeheten "gevaarlijke ideeŽn" aangedragen op de website The Edge. De ideeŽn die ik behandel staan allemaal in ťťn bestand op de site van The Edge. Deze keer is dat http://www.edge.org/q2006/q06_6.html.

Hier zijn mijn selecties met interne links uit dit zesde bestand van een reeks van twaalf:

6.1. Anderson - Geen geest zonder lichaam
6.2. Douglas Rushkoff - Privaat geld

6.1. Anderson - Geen geest zonder lichaam

Alun Anderson is Senior Consultant bij New Scientist. Zijn "gevaarlijke idee" is - alweer - een variant op het lichaam-geest-probleem en komt erop neer dat een brein een lichaam nodig heeft om iets als ervaring te kunnen produceren:

A common image for popular accounts of the "The Mind" is a brain in a bell jar. The message is that inside that disembodied lump of neural tissue is everything that is you.

It's a scary image but misleading. A far more dangerous idea is that brains cannot become minds without bodies, that two-way interactions between mind and body are crucial to thought and health, and the brain may partly think in terms of the motor actions it encodes for the body's muscles to carry out.

Het laatste punt legt hij als volgt uit:

Giacomo Rizzolatti discovered "mirror neurones" in a part of the monkey brain responsible for planning movement. These nerve cells fire both when a monkey performs an action (like picking up a peanut) and when the monkey sees someone else do the same thing. Before long, similar systems were found in human brains too.

The surprising conclusion may be that when we see someone do something, the same parts of our brain are activated "as if" we were doing it ourselves. We may know what other people intend and feel by simulating what they are doing within the same motor areas of our own brains.

Ik zie de gevaren niet, en ik heb al opgemerkt dat "gevaarlijk idee" een heel meerduidige term is. Maar de notie dat we onze empathie danken aan het al dan niet bewust imiteren van wat een ander doet is in beginsel zinnig.

6.2. Douglas Rushkoff - Privaat geld

Douglas Rushkoff wordt beschreven als Media Analist en auteur, en heeft een interessant idee, al dan niet gevaarlijk voor of volgens sommigen:

Open Source Currency

It's not only dangerous and by most counts preposterous; it's happening. Open Source or, in more common parlance, "complementary" currencies are collaboratively established units representing hours of labor that can be traded for goods or services in lieu of centralized currency.
(..)
So instead of having to involve the Fed in every transaction ó and using money that requires being paid back with interest ó we can invent our own currencies and create value with our labor.

Rushkoff geeft aan dat de uitvinding van dergelijk geld - zeg: een vorm van krediet met betaalbewijzen die niet door een nationale staat ondersteund wordt maar door overeenkomsten tussen individuen - eerder gebeurd is en legt uit waarom het tot nu niet erg succesvol was:

The problem started during the Renaissance: as kings attempted to centralize their power, most local currencies were outlawed. This new monopoly on currency reduced entire economies into scarcity engines, encouraging competition over collaboration, protectionism over sharing, and fixed commodities over renewable resources.

De mogelijkheden van iets dergelijks met hulp van het internet - "ik geef jouw kinderen bijles in wiskunde gedurende zoveel uur per week en jij verbouwt mijn zolder voor evenveel tijd - en dat is dan voor ons beide een eerlijke en prettige ruil" - al dan niet met inwisselbare private geld bedragen die geruild kunnen worden tegen goederen of diensten zijn interessant omdat het een monopolie van de staat ondergraaft of omzeilt, en omdat het andere vormen van werk en van winstmaken impliceert.

Maarten Maartensz

 

        home - index - top - mail